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민주당 前부총장, 식약처 상대 '마스크 로비' 개입 의혹

    이세영 기자

    발행일 : 2022.09.23 / 사회 A10 면

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    청탁 받고 인허가 도운 정황… 검찰, 이씨 1억 수수 여부 수사

    검찰이 더불어민주당 중진 정치인의 측근으로 사무부총장을 지낸 이모(59)씨가 문재인 정부 당시 마스크 생산업체가 식품의약품안전처를 상대로 벌인 로비에 개입했다는 정황을 확보해 수사 중인 것으로 22일 전해졌다.

    이씨는 사업가 박모(62)씨로부터 각종 청탁 등과 함께 최대 9억원대 금품을 받았다는 알선 수재 혐의로 서울중앙지검 반부패수사2부(부장 김영철)의 수사를 받아왔다. 2017년 대선 때 문재인 후보 선대위 부본부장, 지난 대선 때 이재명 후보 선대위 부본부장을 지낸 이씨는 2016년, 2020년 국회의원 총선과 올 3월 보궐선거 등에 민주당 공천으로 서울의 한 지역구에 출마했다가 낙선했다.

    본지 취재를 종합하면, 마스크업체 A사는 2020년 초 신기술을 적용한 마스크를 생산해 국내에 유통할 계획이었으나 식약처로부터 관련 허가를 받지 못해 사업에 차질을 빚고 있었다. 이에 A사는 박씨 주변 인사를 통해 박씨에게 '마스크 생산·유통 등에 대한 식약처 허가를 받을 수 있도록 도와달라'고 했으며, 이후 박씨가 A사의 청탁을 이씨에게 전달했다는 것이다.

    검찰은 사업가 박씨가 이씨에게 여러 차례에 걸쳐 줬다는 9억원 중 1억원이 '마스크 인허가' 청탁과 관련이 있을 가능성이 크다고 보는 것으로 전해졌다. 이와 별도로 박씨는 한국남부발전 직원의 승진 청탁을 이씨에게 전달한 혐의도 받고 있다.

    이씨 주선으로 2020년 5월 실제 식약처 간부들과 박씨의 지인이 접촉한 정황도 검찰에 확보된 것으로 전해졌다. 당시 만남은 서울 양천구 목동에 있는 서울지방식품의약품안전청 사무실에서 이뤄졌고 마스크 허가 관련 얘기가 오갔다는 것이다. 그에 앞서 박씨는 이씨에게 '지인이 마스크 사업을 하는데 인허가가 잘 안 나온다. 식약처에 아시는 분을 소개해주면 직접 만나 설명하겠다'고 부탁했다고 한다. 박씨 주변 인사는 "식약처 간부들이 민원인을 만나러 서울까지 올라오는 경우는 거의 없다"고 했다. 식약처는 충북 청주에 있다. 이후 신기술이 적용된 마스크에 대해선 식약처 허가가 나오지 않았지만, A사의 마스크 6종은 식약처 허가를 받았다.

    검찰은 문제의 '1억원'이 이씨를 통해 식약처 간부들에게 전달됐는지를 확인 중인 것으로 전해졌다. 지난달 압수된 사업가 박씨의 휴대전화에 이씨가 박씨에게 '(식약처에 부탁해) 마스크 허가를 보름 안에 내줄 테니 전달할 돈을 달라'는 취지로 보냈던 문자 메시지가 남아 있었다고 한다. 또한 '1억원이 식약처 고위 간부 출신에게 전달된 걸로 안다'는 박씨 주변 인사의 진술도 있었다고 한다. 검찰은 이씨를 23일 소환해 조사할 예정인 것으로 알려졌다.

    이에 대해 이씨 측은 "박씨의 지인과 식약처 간부들을 만나게 해 준 사실은 있다"면서도 "불법 청탁이나 금전이 오간 것은 전혀 없다"고 했다. 이씨 측은 박씨로부터 빌린 돈이 총 7억원이며 그중 5억원을 갚고 2억원이 남은 상태로, 이는 단순한 채권·채무일 뿐 청탁이나 로비와는 무관하다는 입장이다. 본지는 박씨에게도 해명을 받으려 했으나 연락이 닿지 않았다.
    기고자 : 이세영 기자
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