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[광역단체장에게 듣는다](10) 최민호 세종시장

    세종=김석모 기자

    발행일 : 2022.08.03 / 사회 A15 면

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    "세종 경제자유구역 추진해 첨단기업 유치"

    최민호(65) 세종시장은 지난 6·1 지방선거에서 3선에 도전한 이춘희 더불어민주당 후보를 꺾고 당선됐다. 국민의힘이 8년 만에 세종시장 자리를 탈환한 것이다. 최 시장은 지난 29일 본지 인터뷰에서 "세종은 보수 정당에 험지로 평가되는 곳이지만 지난 8년간의 시정 운영에 피로감을 느낀 시민들이 기회를 주신 것"이라며 "세종시를 행정수도로 만드는 데 그치지 않고 자족 기능이 확충된 미래전략도시로 만들겠다"고 했다.

    최 시장은 과학기술을 기반으로 한 경제자유구역 지정을 추진해 첨단 기업들을 끌어들여 자족 기능을 갖추겠다는 계획을 밝혔다. 그는 "세종시에 경제자유구역을 지정하고 인접한 대전 국제과학비즈니스벨트와 연계하면 첨단 기업들을 유치할 수 있다"며 "각종 규제로부터 자유로운 환경을 조성해 일자리를 만들고 경제 활성화를 이끌어내겠다"고 했다. 그는 또 윤석열 대통령의 공약에 포함된 '중입자 가속기 암치료센터' 건립을 실현시키겠다고 강조했다. 그는 "암세포만 표적 제거하는 중입자 가속기를 보유한 암치료센터를 설립하면 세종시가 의료 복지 허브로 발돋움할 것"이라고 했다. 행정고시 출신인 최 시장은 행정중심복합도시건설청장, 국무총리 비서실장 등을 지냈다. 그는 "시정 철학을 '풍요로운 삶, 품격 있는 세종'으로 정했다"면서 "선거 때 시민들과 한 약속을 반드시 실천하겠다"고 말했다.

    ―3번 도전 끝에 세종시장에 당선됐다.

    "시민들의 선택에 무거운 책임감을 느낀다. 시민들은 윤석열 대통령과 호흡을 맞춰 세종시 발전을 위해 일할 수 있는 적임자를 찾았을 것이다. 행정수도 완성만 부르짖은 상대 후보와 달리 행정수도에 더해 자족 기능이 확충된 미래전략도시를 공약으로 내건 정책적 차별성이 시민들에게 평가를 받았다고 생각한다."

    ―첫 번째 과제로 경제자유구역 지정을 꼽았는데.

    "세종시가 자족 기능을 갖추려면 경제자유구역 지정이 첫 번째 과제다. 각종 규제도 완화해 기업을 유치해야 한다. 윤석열 대통령의 공약이기도 했던 '대전·세종 경제자유구역' 지정은 과학기술을 기반으로 하는 것이 특징이다. 대전 국제과학비즈니스벨트에 있는 연구기관들이 개발한 원천 기술을 세종시가 실제 적용해보는 역할을 맡으면 첨단 기업들이 찾아올 것이다. 산업 육성, 기업 유치, 일자리 확보를 위해 경제자유구역 지정이 반드시 필요하다."

    ―청년 일자리 정책도 강조했는데.

    "청년들이 안정된 직업을 가지고 행복한 삶을 추구할 수 있도록 하는 것은 시정의 우선 과제다. 일자리가 풍부하고 창업하기 좋은 세종시를 만들기 위해서는 기업 유치가 가장 중요하다. 이를 위해 경제자유구역 지정이 필요하다. 또 청년들의 자유로운 창업 기회를 보장하기 위해 산·학·연·관이 집중된 '글로벌 청년 창업빌리지'를 만들겠다. 이 두 가지 정책은 윤석열 정부의 세종시 7대 지역 과제에도 반영됐다. 정부와 협의해 잘 추진하겠다."

    ―세종시의 의료 기반 시설이 부족하다는 지적이 있다.

    "국립 중입자 가속기 암치료센터를 유치해 중부권의 열악한 의료 인프라를 확충하겠다. 중입자 가속기는 정상 세포에는 영향을 주지 않으면서 암세포만 표적 제거하는 '꿈의 암 치료기'로 불린다. 현재 전 세계적으로 13기가 운용되고 있으며, 국내에선 서울과 부산에 각 1기씩 건설 중이다. 중입자 가속기 암치료센터를 유치하기 위해 설립 지원단을 구성하고 중앙부처, 유관기관과 협력하겠다. 중입자 가속기가 세종에 생기면 대전의 중이온 가속기, 청주의 방사광 가속기와 가속기산업 클러스터를 구축할 수도 있다. 이를 통해 세종시를 의료 복지의 허브이자 미래 산업의 허브로 키우겠다."

    ―지난 정부가 해체를 결정한 세종보를 존치하겠다는 입장을 내놨다.

    "세종보는 2006년 노무현 정부 시절 세종시를 설계할 때 도심에 친수 공간이 필요하다는 판단에 따라 설치하기로 한 것이다. 4대강 사업에 포함됐을 뿐 다른 보들과 태생이 다르다. 용수와 친수 공간 확보라는 세종보의 존재 이유가 변하지 않았다. 4대강 사업과는 별개로 존치 여부를 판단해야 한다. 앞서 환경부 장관 등을 만나 세종보가 가진 특수성에 대해 설명하고 공감대를 형성했다. 앞으로 주무 부처인 환경부와 협의하면서 세종보의 특수성을 강조하며 존치를 적극 설득하겠다."

    ―시내버스 전면 무료화 공약을 했다. 일각에서 포퓰리즘이라는 지적도 있는데.

    "세종시 교통 문제의 심각성을 모르고 하는 소리다. 세종시는 직주 근접을 전제로 도로를 비롯한 모든 교통 체계가 설계됐기 때문에 대중교통이 중심이 돼야 한다. 자가용 이용을 줄이고 시민들을 대중교통으로 유도할 정책적 유인이 필요한 것이다. 버스비 무료 공약은 선심성 정책이나 복지정책이 아니라 교통정책으로 봐야 한다. 시행 과정에 불편도 있고 시에 재정적인 부담도 생길 것이다. 누구도 해보지 않은 도전이지만 세종시에 필요한 일이라면 해나가겠다."

    ―KTX세종역 설치를 추진한다고 했는데 가능한 일인가.

    "향후 국회세종의사당과 대통령 제2집무실이 설치되면 교통 수요가 늘어날 것이기 때문에 KTX세종역 설치는 반드시 필요하다. KTX세종역이 생기면 인접한 오송역(충북 청주)의 침체를 우려하는 충북과 마찰이 있을 수 있다. 하지만 KTX세종역은 세종시만을 위한 사업이 아니다. '대전~세종~충북 광역철도'와 KTX세종역을 연계하면 충청권을 촘촘하게 연결하는 철도망을 구성할 수 있다."

    ―세종시 부동산 가격이 불안정한데 대책이 있는지.

    "세종시 아파트 값은 폭등하기도 했지만 최근에는 급락하고 있다. 시민들이 안정된 주거 계획을 세울 수 있도록 하기 위해서라도 부동산 가격은 안정돼야 한다. 세종시는 2016년 투기과열지구·조정대상지역, 2017년 투기지역으로 지정돼 대출 규제와 분양권 전매 제한 등의 규제를 받고 있다. 이런 3중 규제는 재검토가 필요하다. 주택 가격 안정을 위해 신도심에 앞으로 8년간 8만호 이상 주택을 공급하고, 읍·면 지역엔 민간임대주택도 공급하겠다."
    기고자 : 세종=김석모 기자
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