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"현재 예약률 80%… 코로나로 억눌렸던 마케팅 수요로 개최 임박 시점에 대폭 늘어날 듯"

    이승규 기자

    발행일 : 2022.04.07 / 기타 C3 면

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    권영진 대구광역시장

    권영진(60) 대구시장은 이번 '2022 세계가스총회(WGC 2022)'를 유치한 대구의 시장으로서 행사를 무사히 치러내야 하는 임무를 부여받았다. 다양한 행사가 총망라되는 에너지 분야의 최대 글로벌 행사인 만큼 WGC 2022를 맞는 소감은 남다르다.

    ―코로나로 행사를 1년 연기했고, 현재는 러시아-우크라이나 관련 악재도 있다. 총회의 흥행을 어떻게 전망하고 있나

    "가즈프롬과 노바텍 등 러시아 2개 업체는 행사 참가 의사를 철회하지 않은 상태다. 다만 국제적 제재가 계속되거나 정부 방침 등에 의해 못 오게 될 가능성을 염두에 두고 준비하고 있다. 아직은 추이를 지켜보며 대응을 해야 하는 상황이다.

    하지만 상황에 의해 러시아 기업의 불참이 불가피하더라도 행사의 흥행에 결정적인 악영향을 미치는 것은 아니다. 참가 등록 인원이 현재로서는 목표에 못 미치고 있지만 코로나 상황이 개선됨에 따라 문의가 늘고 있으며, 참가 수요도 개최 임박 시점에 대폭 증가할 것으로 예상된다.

    이미 전시의 경우는 예약률이 약 80%(1만3000㎡)로 3년 전 워싱턴 총회(1만4000㎡)와 비슷한 수준이다. 코로나로 억눌렸던 마케팅 수요로 인해 참가가 더 늘어날 것으로 예상하고 있다. 또한 국제가스연맹의 주력 기업 28개사가 스폰서 의향을 밝히고 있으며 대부분이 참가하는 것으로 결정했다. 카타르 에너지, 쉘, 엑슨모빌, 영국BP 등 굴지의 업체들이 참석하므로 총회의 흥행에는 문제가 없을 것으로 예상한다.

    ―WGC 2022 행사 개최도시인 대구 지역에 기대되는 효과는

    "우선 워싱턴, 런던, 파리 등 이름만 들어도 알만한 전세계 주요도시에서만 개최돼 오던 90년 전통의 세계가스총회를 국내 최초로 대구에서 유치한 것은 대단한 성과라고 할 수 있다. 총회에 국내외 75개의 글로벌 미디어 등 많은 언론사가 참여하는 만큼 개최도시인 대구가 많은 주목을 받을 수 있을 것이다.

    대구시는 지난 2000년부터 '솔라시티 대구'를 표방, 2007년에는 전국 지자체 최초로 UN기후변화 협약에 등록하고 세계 최초로 플라즈마를 활용해 매립가스 수소전환에 도전하는 등 그린에너지 분야의 선도적인 도시로서 역할을 수행해 왔다. 아울러 이번 코로나 상황에서도 성숙한 시민의식으로 세계의 귀감이 될 만큼 모범 방역도시라는 이미지를 성공적으로 구축했다. 이러한 가운데 개최되는 WGC 2022는 다시 한번 대구라는 도시의 브랜드 가치를 드높일 수 있는 계기가 될 것이라고 생각한다. 또 국내외에서 1만2000여명의 사람들이 참가하는 만큼 관광 및 숙박 등을 비롯해 지역경제 전반에 긍정적인 역할을 할 수 있을 것이다."

    ―총회 개최를 위한 대구시의 준비상황은

    "대구시는 WGC 2022의 대면행사를 성공적으로 개최하기 위해 만반의 준비를 갖추었다.

    가장 중요한 인프라 시설인 엑스코 확장을 통해 전시장 1만5000㎡를 확보했다. 숙박시설도 관광호텔 5000실, 일반숙박시설 1800실을 확보해 하루 최대 숙박수요인 6000명을 수용하는데 문제 없이 준비했다. 인천공항과 숙박시설 간, 행사장과 숙박시설 간 전용 셔틀버스 운행, 외국인 전담택시 배치 등으로 참가자들의 이동편의를 제공할 예정이다.

    또 모두가 함께 즐길 수 있는 행사로 만들기 위해 다양한 부대행사를 준비했다. 총회 기간에는 엑스코와 주요 호텔 주변, 시내 주요 장소에 다양한 상설 공연을 개최해 축제의 장으로 만들 예정이다."

    ―시민에게 당부하고 싶은 말이 있다면

    "가장 중요한 것은 참가자들이 대구에 와서 좋은 인상을 받고 다시 오고 싶다는 생각이 들도록 하는 것이다. 그러기 위해서는 무엇보다 시민들의 따뜻한 관심과 참여가 가장 중요하다고 할 수 있다."
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